Especial Halloween en Todoleyendas: El origen

Categoria: Miscelanea

Se acerca la noche de Halloween, una festividad muy arraigada en determinados países pero cuyo origen se remonta a miles de años atrás en la historia de la humanidad.

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Historia

Se acerca la noche de Halloween, una festividad muy arraigada en determinados países pero cuyo origen se remonta a miles de años atrás en la historia de la humanidad.

 

 

Actualmente, todos sabemos que Halloween es una fiesta que se celebra principalmente en Estados Unidos, parte de México, y algunas provincias de Canadá en la noche del 31 de octubre, aunque cada vez tiene cabida en más países, incluídas ciertas naciones europeas. Tiene origen en la festividad celta del Samhain y la festividad cristiana del Día de todos los santos. En gran parte, es una celebración secular aunque algunos consideran que posee un trasfondo religioso. 

Asimismo, la palabra Halloween es una derivación de la expresión inglesa All Hallows' Eve (Víspera de Todos los Santos), una celebración que se celebraba en los países anglosajones, principalmente en Canadá, Estados Unidos, Irlanda y el Reino Unido. 

 

 

 

 

ORIGEN CELTA

Pero más allá de la fiesta de nuestros días, del famoso "truco o trato" o de los niños bajo los difraces, Halloween tiene su origen en una festividad céltica conocida como Samhain, que deriva de irlandés antiguo y significa fin del verano. Los antiguos britanos tenían una festividad similar conocida como Calan Gaeaf. En el Samhain se celebraba el final de la temporada de cosechas en la cultura celta y era considerada como el “Año Nuevo Celta”, que comenzaba con la estación oscura.

Los antiguos celtas creían que la línea que une a este mundo con el más allá se estrechaba con la llegada del Samhain, permitiendo a los espíritus (tanto benévolos como malévolos) pasar a través. Los ancestros familiares eran invitados y homenajeados mientras que los espíritus dañinos eran alejados. Se cree que el uso de trajes y máscaras se debe a la necesidad de ahuyentar a los espíritus malignos. Su propósito era adoptar la apariencia de un espíritu maligno para evitar ser dañado. En Escocia los espíritus fueron suplantados por hombres jóvenes vestidos de blanco con máscaras o la cara pintada de negro.

 

 

 El Samhain también era un momento para hacer balance de los suministros de alimentos y el ganado para prepararse para el invierno. Las hogueras también desempeñaron un papel importante en las festividades. Todos los otros fuegos se apagaban y en cada hogar se encendía una hoguera en la chimenea. Los huesos de los animales sacrificados se lanzaban a la hoguera. Otra práctica común era la adivinación, que a menudo implicaba el consumo de alimentos y bebidas.

Cuando tuvo lugar la ocupación romana en Europa en los dominios celtas, la festividad fue asimilada por los romanos, aunque éstos ya celebraban los últimos días de octubre y primeros de noviembre una festividad conocida como la "fiesta de la cosecha", en honor a Pomona (diosa de los árboles frutales) y se mezclaron ambas tradiciones. Las manzanas eran muy populares y pronto formaron parte de las celebraciones.

La cristianización de la festividad tuvo lugar cuando los Papas Gregorio III (731–741) y Gregorio IV (827–844) intentaron suplantarla por una festividad cristiana (Día de Todos los Santos) que fue trasladada  al 1 de noviembre.

 

 

ÉPOCA MODERNA: LA FESTIVIDAD LLEGA A ESTADOS UNIDOS

 

En 1840 esta festividad llega a Estados Unidos, donde queda fuertemente arraigada. Los inmigrantes irlandeses transmitieron versiones de la tradición durante la Gran hambruna irlandesa. Fueron ellos quienes difundieron la costumbre de tallar los "Jack-o'-lantern" (calabaza gigante hueca con una vela dentro) inspirada en la leyenda de "Jack el Tacaño" .

Sin embargo, la fiesta no comenzó a celebrarse masivamente hasta 1921. Ese año se celebró el primer desfile de Halloween en Minnesota y luego le siguieron otros estados. La fiesta adquirió una progresiva popularidad en las siguientes décadas.

La internacionalización del Halloween se produjo a finales de los años 70 y principios de los 80 gracias al cine y a las series de televisión.

 

 

 

 

 

 

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